La vidéo dont je vous parle est la suivante :

On y voit l'immolation de Thích Quảng Đức avec en fond sonore le morceau Message From Arecibo de Mooncake. Après avoir vu cette vidéo j'ai cherché à en savoir un peu plus sur ce moine et sur son suicide.

Ce sacrifice a eu lieu dans un contexte d'oppression des bouddhistes par le président catholique de la république du Viêt Nam (dans le camp des USA pendant la guerre du Viêt Nam) et va marquer un tournant dans l'histoire du pays : d'autres moines vont suivre cet exemple et le gouvernement sera finalement renversé par l'armée quelques mois plus tard.

La scène s'est déroulée sur un carrefour très fréquenté de Saïgon. Thích Quảng Đức est arrivé en voiture et s'est installé en position du lotus dans la rue. Un moine l'a alors aspergé d'essence puis Thích Quảng Đức a craqué une allumette. Une fois la première combustion terminée, ses restes ont été incinérés une seconde fois. Son cœur est la seule partie de son corps qui n'aurait pas brûlé et est maintenant vénéré comme une relique.

couverture de l'album Rage Against the Machine
Couverture de l'album Rage Against the Machine reprenant une photographie de l'immolation de Thích Quảng Đức.

En creusant un peu plus je me suis aperçu qu'il y avait des différences entre cette vidéo et ce que l'on peut trouver dans les récits et dans les photos de l'immolation. J'ai relevé deux différences principales :

  • La vidéo montre que le moine chargé de verser l'essence laisse une traînée tout en reculant vers la voiture et y met ensuite le feu (on voit les flammes arriver par l'arrière), alors que les récits que j'ai pu trouver disent que Thích Quảng Đức a craqué une allumette par lui-même.
  • La photo suivante montre que le bidon d'essence est resté à proximité de Thích Quảng Đức et a fondu sous l'effet de la chaleur, alors que l'on voit dans la vidéo que le moine qui a versé l'essence a gardé le bidon près de lui, à proximité de la voiture.

Immolation de Thích Quảng Đức
Photographie de l'immolation de Thích Quảng Đức

J'ai également vu d'autres différences plus difficiles à repérer en comparant avec d'autres photos ainsi que des reconstitutions, notamment par rapport à l'agencement de la rue.

J'ai essayé de comprendre d'où venaient ces différences et surtout d'où provenait cette vidéo. J'ai cru un moment qu'il pouvait s'agir de l'immolation d'un autre moine attribuée à tord à Thích Quảng Đức, mais la solution réelle m'a été suggérée par une amie qui se demandait s'il ne pouvait pas s'agir d'une reconstitution morbide. Cette vidéo est en fait extraite d'un film italien, Modo Cane 2 (monde de chien en italien), sorti en 1963 (c'est à dire la même année que l'immolation de Thích Quảng Đức) et mettant en scène différents travers de l'espèce humaine. Dans le clip, un effet "vieille pellicule" a simplement été ajouté à l'image, ainsi qu'une transition progressive d'une image en noir et blanc vers une image en couleur. Voici la vidéo originale extraite du film, l'immolation a lieu vers la fin de celle-ci :

La solution était donc relativement simple, mais le fait que le film n'est pas consacré exclusivement à Thích Quảng Đức, le fait qu'il soit relativement ancien, ainsi que le réalisme de la reconstitution rendaient les recherches particulièrement difficiles. Le bon côté de ce jeu de piste aura été la découverte successive d'un groupe de musique, d'un pan de l'histoire du Viêt Nam, ainsi que d'un film tombé dans l'oubli.

Les voies des Internets sont impénétrables (ou presque)...

Images : Rage Against the Machine par OAKside, sous licence Creative Commons. Immolation de Thích Quảng Đức par J Mouse, sous licence Creative Commons.
Sources : Thich Quang Duc, par Jan Palach, Thích Quảng Đức (Wikipédia), Mooncake (site officiel).